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Burberry遭路必达马球起诉 被索赔5亿元

路必达马球公司曾是博柏利的起诉对象。然而随着博柏利在中国的格子图形商标被撤销,两家公司的命运或许会出现反转。路必达马球公司计划起诉博柏利,要求后者偿还因此前的起诉给其带来的种种损失共计5亿元。

国内民营企业路必达马球皮具制品有限公司(以下简称“路必达马球公司”)近日召开新闻发布会,高调宣布其已成功申请郑州癫痫病医院撤销国际奢侈品品牌博柏利(Burberry)在第18类“行李物品”等商品上注册的第G732879号格子图形商标。

路必达马球公司委托的新闻发言人王万军现场展示了由国家商标局发出的撤销通知书。

“路必达马球公司目前正在准备起诉博柏利,向其索赔5亿元。”该公司法律顾问、北京盈科律师事务所合伙人唐向阳律师告诉法治周末记者。 
 
  索赔源于被诉 

作为国内一家民营企业,路必达马球公司为何欲与博柏利打官司?

博柏利创办于1856年,因其经典的格子图案及独特的布料成为世界奢侈品知名品牌,并于2000年在中国内地将格子图案注册为商标。

法治周末记者了解到,早在2004年之前,路必达马球公司就受POLO SATNTA ROBERTA商标持有人委托,生产皮具等系列产品,产品销往台湾、香港等地。该品牌的皮具也属于苏格兰格子风格,其产品引起了博柏利的注意。

唐向阳律师告诉法治周末记者,从2004年开始,博柏利就以商标侵权为由,在我国台湾、香港和内地不断对包括路必达马球公司在内的对象提起商标侵权诉讼。

路必达马球公司委托的新闻发言人王万军在发布会上透露,此前博柏利对路必达马球公司的起诉,台湾地区法律部门均判决POLO SATNTA ROBERTA商标持有人及关联方胜诉。

唐向阳向法治周末记者介绍,在反复被起诉后,路必达马球公司发现博柏利在国内注册的格子图形商标连续3年没有被使用,于是就向国家商标局申请撤销该商标,该申请于2012年2月17日被国家商标局予以受理。

而根据商标法规定,连续3年停止使用商标的,由商标局责令限期改正或者撤销其注册商标。

最终,国家商标局决定撤销第G732879号“图形”商标。

唐向阳表示,基于博柏利格子图形商标被商标局撤销的事实,根据民事诉讼法第105条的规定(申请有错误的,申请人应当赔偿被申请人因保全所遭受的损失)和反不正当竞争法的相关规定,路必达马球公司计划向博柏利提起索赔诉讼,来挽回其此前因被诉遭受的损失,索赔额为5亿元。

“5亿元的索赔金额仅是博柏利此前的起诉带给路必达马球公司的业绩损失,包括多年来博柏利多次以财产保全、禁止令、证据保全等诉讼方式导致的损失。”唐向阳在接受记者采访时还表示,路必达马球郑州到哪治疗癫痫公司有信心胜诉。

西安治疗癫痫的药品哪个好过对于起诉的结果,国浩律师事务所合伙人、知识产权律师谢湘辉认为:“路必达马球公司要胜诉还是很难的。商标的撤销与无效不同。如果商标无效,从一开始就无效;如果商标被撤销,只是从撤销之日起无效,撤销之前还是有效的。商标法规定,宣告注册商标无效的决定或者裁定,对宣告无效前人民法院作出并已执行的商标侵权案件的判决、裁定,和工商行政管理部门作出并已执行的商标侵权案件的处理决定,以及已经履行的商标转让或者使用许可合同不具有追溯力。所以路必达马球公司要追回多年前博柏利给自己造成的损失是有难度的。”

而曾在国家工商行政管理总局商标评审委员会工作的北京律师刘占林也认为,路必达马球公司的胜诉难度很大,除非有确切的证据来证明博柏利对路必达马球公司造成了侵权。
  
  博柏利或申请复审 
 
  G732879号图形商标上的苏格兰格子,是博柏利产品的经典图案之一。此商标被撤销,将会对博柏利产生什么样的影响,博柏利将如何应对此事?法治周末记者试图联系博柏利,但截至发稿,仍未得到回应。

博柏利此前在接受媒体采访时发表声明称:“博柏利将对近期中国商标局就博柏利格子图案商标一事的决定向商标评审委员会申请复审。我们相信,我们一定会成功。”

唐向阳认为,博柏利的这种表态是一种经营策略,给经销商以信心。

记者查询资料发现,商标法规定,对商标局撤销注册商标的决定,当事人不服的,可以自收到通知之日起15日内向商标评审委员会申请复审。当事人对商标评审委员会的决定不服的,可以自收到通知之日起30日内向人民法院起诉。

唐向阳表示:“申请复审是博柏利的权利,这不会影响路必达马球公司方面的起诉。”

记者在采访中发现,虽然路必达马球公司申请撤销博柏利格子图形商标的理由是“连续3年未使用”,但由于博柏利品牌产品的经典图样就是苏格兰格子,其在产品上使用格子图案是否算是对格子图形商标的使用,在业界也存在争议。

西北政法大学经济法学院副教授李艳认为,如果博柏利注册的商标上的格子图案与外观上的格子图案是相同的,那么这种使用在产品外观上的格子图案就是对商标的使用。因为从消费者角度来说,当消费者看到这种格子图案时,首先想到的如果不是一种苏格兰格子(苏格兰格子有很多种),而是直接和博柏利这种奢侈品牌联系起来,这就起到了区分商品来源的作用。

谢湘辉也同意这种观点:“国家商标局的撤销决定是有待商榷的。从法律上来说,商标的正确使用应该是按照注册的图形或者文字来使用,而现在博柏利把这个格子图形作为外包装来使用,只要能区分商家,这种使用本质上也算是对商标的使用。在商标的右上角或者右下角,标记一个带圈的‘R’或‘注’,那只是很标准的使用方法。”

但唐向阳不认同上述观点,他认为博柏利在产品上使用格子图案不是按照商标法作为商标来使用的。

唐向阳还向法治周末记者透露,今年博柏利以黑白经典格纹向台湾智慧财产局申请注册商标的请求也被驳回,后来博柏利因此提起行政诉讼,台湾“最高行政法院”以该图形不具有识别性为由判决博柏利败诉。

但无论如何,前述争议的存在,都给博柏利申请商标复审的结果带来了更多可能性。 
 
  或有更多公司参与起诉  

记者从路必达马球公司获悉,路必达马球公司将号召因博柏利起诉而遭受损失的其他商家参与进来,联合向博柏利提起诉讼。

资料显示,博柏利曾不断以侵害商标权及不正当竞争为由向国内数10家企业提起诉讼。

唐向阳透露,现在已经有一些企业联系路必达马球公司,准备一起维权,由于这些企业大都没有经济能力去单独应对这件事,所以他们还处于观望状态。

“但是这些并不影响路必达马球公司的维权工作。十八届三中全会明确提出在各地建立知识产权法院,这说明两点:一是知识产权保护非常重要;二是知识产权领域的诉讼非常专业。这从侧面也表明,一些知识产权案件在审理中可能存在不够专业、有疏漏的现象,现实呼唤熟练掌握知识产权规则的法官来审理知识产权案件,切实保障中国企业的创新精神,提供一个公平的市场竞争环境。”唐向阳说。

唐向阳还告诉记者,路必达马球公司的维权还不止于此,接下来该公司还将以连续3年没有使用或者缺乏显著性为由,针对博柏利的其他类别商标向国家商标局提出撤销或者异议申请。目前路必达马球公司已经委托北京知识产权代理公司着手进行这些工作。

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